Observatory News Bulletin: Push backs against displaced people in the Aegean sea.


Observatory News Bulletin: Push backs against displaced people in the Aegean sea.

The Observatory of the Refugee and Migration Crisis in the Aegean presents a collection of articles from Greek (local, national) and international press as well as announcements and press releases from humanitarian actors concerning Greece’s recent allegations of push backs against displaced people in the Aegean sea.

The collection includes the following sections:

1) Introductory text of the Observatory.

2) Articles from Greek (local and national) press

3) Articles from international press

4) Announcements and press releases from humanitarian actors 


Although the Greek government officially denies taking part in pushbacks, several published reports and press coverage insist that the “front-line” tool of the Greek migration policy follows illegal refoulements in order tocease the arrivals of displaced people and to detere others from attempting to cross the borders. The persisting practice of pushbacks has been systematically reported inter alia by UNHCR, the UN Working Group on Arbitrary Detention, the UN Committee against Torture, the Greek National Commission on Human Rights, several NGOs and civil society organisations. The Greek government has been criticized at a European level also for what is seen as having taken a step back with regard to granting access to human rights to people on the move.

More specifically in May 2021, the Council of Europe Commissioner for Human Rights, Dunja Mijatović, in a letter addressed to the Minister for Citizens’ Protection, the Minister of Migration and Asylum, and the Minister of Shipping and Island Policy of Greece, urged the Greek authorities to put an end to pushback operations at both the land and sea borders with Turkey, and to ensure that independent and effective investigations are carried out into all allegations of pushbacks and of ill-treatment by members of security forces in the context of such operations. Commissioner Mijatovic underlined that the way in which these operations are reportedly carried out would clearly be incompatible with Greece’s human rights obligations and with Article 3 of the European Convention on Human Rights and the refoulement prohibition in the UN Refugee Convention”. 

In September 2021, the European Commission, concerned about the reports and allegations of pushbacks and mistreatment in Greece, reiterated its demand for a rights’ monitoring mechanism as a precondition for the release of migration management funding for Greece. Meanwhile, Commissioner Mijatovic, condemned the Greek bill that foresaw the speed up deportations and returns of migrants, and hinders the invaluable-life saving actions of NGOs participating in search-and-rescue operations at sea.

However, the Minister for Migration and Asylum Notis Mitarakis rejected the need for a human rights’monitoring mechanism at the Greek borders, stating that it would infringe upon national sovereignty.

Following repeated demands, in October 2021, the European Commissioner for Home Affairs, Ylva Johanssonurged Greece to launch an investigation into reports about illegal migrant pushbacks. Ylva Johansson noted that “We have to protect our external borders, but we also have to protect our values, the rule of law and fundamental rights. And this is absolutely possible to do together. Violence at our borders is never acceptable. Especially if it is structural and organisedI have made clear that I will not accept that Greece do not do investigations on this,” she added.

Finally, Minister Mitarakis was forced to submit a request to the National Transparency Authority to investigate the recent allegations for illegal pushbacks that came to light, but still does not support to the creation of an independent mechanism including representatives of independent bodies or organisations.


Ονειρο... απατηλό ο μηχανισμός διερεύνησης επαναπροωθήσεων | efsyn.gr | 14 Δεκεμβρίου 2021

«Μίλησα με Γεραπετρίτη, θα γίνει ο ανεξάρτητος μηχανισμός επιτήρησης συνόρων» | efsyn.gr | 8 Δεκεμβρίου 2021

Επαναπροωθήσεις: Με ποιους (οφείλουν να) είναι τα ΜΜΕ; | tvxs.gr | 15 Νοεμβρίου 2021
Στο προσκήνιο νέα «εξαφάνιση» 17 προσφύγων και μεταναστών από τη Χίο | astraparis.gr |15 Νοεμβρίου 2021

Φόβοι για απόπειρα επαναπροώθησης 71 προσφύγων στην Πελοπόννησο | efsyn.gr | 14 Νοεμβρίου 2021

«Δεν θα δεχτώ μέσα σε αυτό το γραφείο να προσβάλετε εμένα ή τον ελληνικό λαό» – Επεισόδιο με ξένη δημοσιογράφο | in.gr | 10 Νοεμβρίου 2021

Μητσοτάκης: Σκληρή αλλά πολύ δίκαιη η πολιτική μας στο μεταναστευτικό – Δεν επιτρέπω σε κανέναν να κουνάει το δάκτυλο σε αυτή την κυβέρνηση | tovima.gr | 9 Νοεμβρίου 2021

Νέα «εξαφάνιση» προσφύγων από την άφιξη στο Μερσινίδι – Τα push back εξαγριώνουν ευρωβουλευτές (βίντεο) | astraparis.gr | 8 Νοεμβρίου 2021

Κύριε υπουργέ, θα μας πείτε πού είναι οι 19 πρόσφυγες; | efsyn.gr | 5 Νοεμβρίου 2021

Δώδεκα πρόσφυγες στην Λευκωνιά από τους 30 που βγήκαν στο Μερσινίδι | astraparis.gr | 5 Νοεμβρίου 2021

Με τον δικηγόρο που αποκαλύπτει τα push backs στο Αιγαίο, Δημήτρη Χούλη, η Εναλλακτική Παρέμβαση | thepressproject.gr | 5 Νοεμβρίου 2021

Guardian: Το μεγαλύτερο pushback των τελευταίων ετών στην Ελλάδα - Απάντηση Μηταράκη σε koutipandoras και Documento | koutipandoras.gr | 5 Νοεμβρίου 2021

Μέλος του κλιμακίου της LIBE μάρτυρας των παράνομων επαναπροωθήσεων; | efsyn.gr | 4 Νοεμβρίου 2021

«Εσωτερικός» ο έλεγχος για παράνομες επαναπροωθήσεις  στην Ελλάδα | naftemporiki.gr | 29 Οκτωβρίου 2021

Θρίλερ στο Αιγαίο: Στην Κάρπαθο οδηγείται το τουρκικό πλοίο με 400 μετανάστες - Η Αθήνα αναμένει την απαντηση της Τουρκίας | neakriti.gr | 29 Οκτωβρίου 2021

Στην Κω κατευθύνεται το φορτηγό πλοίο με τους 400 μετανάστες | kathimerini.gr | 30 Οκτωβρίου 2021

Στην Κω αποβιβάστηκαν 380 μετανάστες του υπό τουρκική σημαία ακυβέρνητου πλοίου | ertnews.gr | 31 Οκτωβρίου 2021

Κάτοικοι Μυτιλήνης στο Tvxs.gr: "Την επαναπροώθηση ανέλαβαν ασφαλίτες - Φοβόμαστε να δώσουμε κουβέρτες στους πρόσφυγες" | tvxs.gr | 28 Οκτωβρίου 2021

Άφαντοι οι 26 πρόσφυγες που βγήκαν στην Νότια Χίο, άνοιξε η γη και τους κατάπιε; | astraparis.gr |22 Οκτωβρίου 2021

Το "Mare Liberum" επέστρεψε στη Λέσβο - "Θέλουν να κρατήσουν μακριά τους μάρτυρες των pushbacks"| news247.gr | 21 Οκτωβρίου 2021

Νέα περιστατικά επαναπροωθήσεων σε δημόσια θέα στη Σάμο και την Ικαρία | efsyn.gr | 20 Οκτωβρίου 2021

Παραβιάζει η Ελλάδα τις Ευρωπαϊκές Συνθήκες; | dw.com | 20 Οκτωβρίου 2021

Έκκληση για βοήθεια σε 27 πρόσφυγες που κρύβονται στη Λέσβο | efsyn.gr |12 Οκτωβρίου 2021

Τι συμβαίνει λοιπόν με τα παράνομα pushbacks στην Ελλάδα; | lifo.gr |10 Οκτωβρίου 2021

H «Φάρμα των Ζώων» για τις παράνομες, βίαιες επαναπροωθήσεις προσφύγων και την έρευνα 10 διεθνών ΜΜΕ | thepressproject.gr | 9 Οκτωβρίου 2021

Προσφυγικό – «Σφαγή» Τσακαλώτου και Μηταράκη για τα pushback στο Αιγαίο | in.gr | 8 Οκτωβρίου 2021

Σκιώδης στρατός κατά προσφύγων: Βίντεο ντοκουμέντα από pushbacks σε Ελλάδα και Κροατία | tvxs.gr | 8 Οκτωβρίου 2021
Δέκα δημοσιογράφοι αποκαλύπτουν : Μασκοφόροι καρφώνουν τις βάρκες των προσφύγων | lesvosnews.net | 7 Οκτωβρίου 2021

Πολιτικές κόντρες στο Αιγαίο για τα pushback μεταναστών | euro2day.gr | 15 Σεπτεμβρίου 2021

«Όχι» της ΕΕ σε χρήματα για την ελληνική ακτοφυλακή | naftemporiki.gr |29 Αυγούστου 2021

Επαναπροώθηση και με ιδιωτικό σκάφος από την Ικαρία | efsyn.gr | 16 Αυγούστου 2021

Δικαστήριο ΕΕ: Παραπομπή της FRONTEX για προσβολή ανθρωπίνων δικαιωμάτων | tvxs.gr| 23 Ιουλίου 2021

Επιστολή Παριάτ για τις επαναπροωθήσεις | efsyn.gr |17 Ιουλίου 2021|

Γνώριζαν και συγκάλυπταν τις επαναπροωθήσεις | efsyn.gr | 16 Ιουλίου 2021

Pushback στην αλήθεια κάνει ο Κ.Μητσοτάκης | independentnews.gr | 8 Ιουλίου 2021 

20 λεπτά παρανομίας και αήθειας στο Αιγαίο | efsyn.gr | 1 Ιουλίου 2021

Σάμος: Πορεία διαμαρτυρίας για τις παράνομες επαναπροωθήσεις, το πλοίο της Frontex ...έλυσε κάβους και απομακρύνθηκε | left.gr | 25 Ιουνίου 2021|

Επαναπροωθήσεις προσφύγων: Ένα διαρκές ανθρωπιστικό έγκλημα | lifo.gr | 6 Ιουνίου 2021

Έρευνα των εισαγγελικών αρχών για παράνομες απελάσεις ή επαναπροωθήσεις | efsyn.gr | 5 Ιουνίου 2021 

Χαστούκι στην κυβέρνηση από το Συμβούλιο της Ευρώπης για τα push back στο Αιγαίο | astraparis.gr |12 Μαϊου 2021

Guardian: Η Ελλάδα κατηγορείται για «σοκαριστικές» απωθήσεις προσφύγων στη θάλασσα | huffingtonpost.gr | 26 Απριλίου 2021

Spiegel: Εκατοντάδες επαναπροωθήσεις στην Ελλάδα καταγγέλλει η Ύπατη Αρμοστεία | efsyn.gr |  27 Μαρτίου 2021

Ο χάρτης της ντροπής με βία και επαναπροωθήσεις | efsyn.gr | 31 Μαρτίου 2021

Frontex: Έκτακτη συνεδρίαση για τις «επαναπροωθήσεις μεταναστών στο Αιγαίο» | gr.euronews.com | 12 Νοεμβρίου 2020

Frontex: «Θα διερευνηθεί κάθε πτυχή» των καταγγελιών για push-backs | kathimerini.gr | 11 Νοεμβρίου 2020

H FRONTEX κατέγραψε push back σε πρόσφυγες στο Αιγαίο | tvxs.gr | 29 Ιουλίου 2020

Προβληματισμός για τις μηδενικές ροές | kathimerini.gr | 6 Μαρτίου 2021

Εμπόδια στο άσυλο και επαναπροωθήσεις | efsyn.gr | 9 Σεπτεμβρίου 2019 

3Articles from International Press 

Turkish asylum seekers allegedly being pushed back in small boats by Greece | opendemocracy.net |15 December 2021

Greek coast guard continues pushbacks, sinking of migrant boats | dailysabah.com |21 November 2021

Revealed: Official Greek order to illegally pushback migrants | euobserver.com |18 November 2021

PM bristles at Dutch journalist’s accusations of pushbacks |ekathimerini.com |9 November 2021

Rutte defends Mitsotakis, Greek government after Dutch journalist’s attack on PM over push-backs | tovima.gr| 9 November 2021

Greece accused of ‘biggest pushback in years’ of stricken refugee ship | theguardian.com | 5 November 2021

Greek minister says extra border monitoring may 'break law' | euobserver.com |5 November 2021|

Illegal pushbacks have no place in EU, MEP says after visit to Greece | aa.com.tr | 4 November 2021

Our Orders Are Clear. Nobody Gets Through | spiegel.de | 3 November 2021

Greece's transparency authority should investigate alleged refugee pushbacks, Migration min. says | amna.gr | 27 October 2021

Greece: Government Want to Keep Pushback Investigation In-House, Pushbacks Continue as Reports of Refoulement from Turkey Emerges, Food Provision and Cash Assistance in Shambles | reliefweb.int | 22 October 2021

Dutch lawyers take Frontex to EU court over pushbacks | euobserver.com | 21 October 2021

EU lawmakers call for ending border pushbacks of migrants | aa.com.tr | 20 October 2021

Commissioner Johansson’s speech at the Plenary debate on pushbacks at the EU external borders | ec.europa.eu | 20 0ctober 2021 

‘Mounting evidence’ of migrants pushbacks from Greece to Turkey: UN | aa.com.tr | 12 October 2021

Afghan migrants in Greece ‘beaten up and thrown into sea’| thetimes.co.uk | 8 October 2021

EU executive pushes Greece to launch investigation into pushback reports | ekathimerini.com |8 October 2021

Greece promises investigation into migrant pushback accusations | reuters.com |8 October 2021

Greece denies report it is carrying out migrant pushbacks | ekathimerini.com |7 October 2021

EU Calls for Investigation into Alleged Migrant Pushbacks by Greece | greekreporter.com |7 October 2021

EU Commissioner to discuss reports on pushbacks with Greek, Croatian misters | aa.com.tr | 7 October 2021

EU executive demands probe into alleged migrant pushbacks in Greece, Croatia | reuters.com | 7 October 2021

Probe finds refugees face illegal pushback at Greece, Croatia borders | trtworld.com |6 October 2021

Greece Rejects EU Proposal for Border Monitors | voanews.com | 2 October 2021|

Yemeni migrant thrown off boat by Greek forces in Aegean | dailysabah.com | 29 September 2021

Migrant claims he was left to drown by Greek coast guard in Aegean |dailysabah.com | 26 September 2021

Commission asks Greece for transparency on pushbacks to release migration funds | euractiv.com | 13 September 2021

Greece Is Accused of Illegal Pushback Against Asylum Seekers at Sea |schengenvisainfo.com | 22 July 2021 

A drift in uncertain waters: Migrant pushbacks in the Aegean | politico.eu |21 July 2021

‘They Just Left Us’: Greece Is Accused of Setting Migrants Adrift at Sea |nytimes.com |18 July 2021

Greek coastguards hit with new migrant pushback claim | france24.com |13 July 2021

Greece: Pushbacks of over 7000 migrants including children may amount to torture and must be investigated | omct.org | 18 June 2021

Greece warned migrant 'pushbacks' violate 'EU values' and must stop | newseu.cgtn.com |13 July 2021

Greek authorities should investigate allegations of pushbacks and ill-treatment of migrants, ensure an enabling environment for NGOs and improve reception conditions | coe.int |12 May 2021

Greece facing lawsuit for pushback of more than 180 migrants | jurist.org | 27 April 2021

Greece accused of ‘shocking’ illegal pushback against refugees at sea | theguardian.com |26 April 2021

UNHCR reprimands Greece over more reports of pushbacks at sea | infomigrants.net | 29 March 2021

3 migrants die, 1 missing in Aegean Sea after Greek pushbacks |dailysabah.com | 19 March 2021

Pushbacks: Migrants accuse Greece of sending them back out to sea | bbc.com | 12 December 2020

E.U. Border Agency Accused of Covering Up Migrant Pushback in Greece |nytimes.com|26 November 2020

Frontex at Fault: European Border Force Complicit in ‘Illegal’ Pushbacks | bellingcat.com |23 October 2020

Legal NGO documents collective expulsions by Greek authorities in Aegean | infomigrants.net |15 July 2020

‘Boats arrive, people disappear’: one Greek's search for missing refugees | theguardian.com |19 June 2020

Tents at Sea: How Greek Officials Use Rescue Equipment for Illegal Deportations | justsecurity.org | 22 March 2020 

Danish boat in Aegean refused order to push back rescued migrants | politico.eu | 6 March 2020

4. Αnnouncements from Humanitarian Actors

Pushback Ongoing Involving 400+ People | aegeanboatreport.com | 29 October 2021

The Downfall Of European Values | aegeanboatreport.com | 27 October 2021

Violence, Lies, And Pushbacks As Part Of Greece’s “De Facto” Policy Towards Migrants | humanrightspulse.com | 7 October 2021

Open letter to Members of the Hellenic Parliament calling for an investigation into border abuses | ddp.gr | 6 October 2021

Unmasking Europe’s Shadow Armies | lighthousereports.nl | 6 October 2021

“Our Fundamental European Values” | aegeanboatreport.org | 30 September 2021

Drift – Backs and Torture on the Aegean | glanlaw.org | 21 September 2021

Ten points to guide the establishment of an independent and effective national border monitoring mechanism in Greece | unhcr.org |14 September 2021

It’s Time For European Politicians To Take Off Their Blindfolds | aegeanboatreport.org | 11 September 2021

Alleged pushbacks at Greek border are persistent and systematic | oxfam.org |17 June 2021

Pushbacks is no longer even the “new normal”: it is just “normal”| aegeanboatreport.org | 21 April 2021

Crimes against humanity in the Aegean | legalcentrelesvos.org |1 February 2021

Joint Statement on push backs practises in Greece | gcr.gr |1 February 2021

UNHCR warns asylum under attack at Europe’s borders, urges end to pushbacks and violence against refugees |unhcr.org | 28 January 2021

Greece: Deaths and Push-backs Continue, Racist Attack on Hosting Centre for Unaccompanied Children, Camp Conditions Deteriorating | ecre.org | 8 January 2021

Alarm over increase of reported push-backs at sea and risks for the lives of those seeking protection | rsa.org | 20 May 2020

Collective expulsions Documented in the Aegean Sea: March – June 2020 | legalcentrelesvos.org | 13 July 2020

Greece: Violence Against Asylum Seekers at Border | hrw.org | 17 March 2020