Observatory News Bulletin: On the arrest of members of the NGO Emergency Response Center International (E.R.C.I.) (Updated 18 December 2018)

Facebook Twitter E-mail Print
Sunday, September 2, 2018
Observatory News Bulletin: On the arrest of members of the NGO Emergency Response Center International (E.R.C.I.) (Updated 18 December 2018)

The Refugee and Migration Crisis Observatory in the Aegean presents a collection of announcements, articles from the Greek (local and national) and international press and published audiovisual material on the arrest of members of the Emergency Response Center International ERCI in Lesvos on 28 August 2018 .
The collection includes the following sections:

  1.    Introductory text of the Observatory.
  2.    Announcements: Press Releases by the Hellenic Police and the ERCI NGO.
  3.   The events: Articles from Greek (local and national) and international media on the issue.
  4.    Links to published audiovisual material.
  5.    Analyses- Reviews


On Tuesday August 28, 2018 a local newspaper of Lesvos  (see http://www.lesvosnews.net/articles/news-categories/astynomiko-reportaz/30-meli-mko-sti-mytilini-se-kykloma-dieykolynsis) published the news of the arrest of members of an NGO, all accused of participating in an "organized criminal network that was systematically involved in facilitating the illegal entry of foreigners in the Greek territory". The newspaper article by large reproduced the press release of the Hellenic Police, which referred to an earlier (February 2018) incident involving the arrest of members of the same NGO (see http: //www.efsyn.gr/arthro/lesvos-synelifthisan-dyo-allod -me-van-ypoptis-mko). The arrest and accusation of the NGO members received more publicity the following days, particularly when it became known that the NGO involved  was Emergency Response Center International (ERCI) and that among those arrested was Sara Mardini. The latter is a 23 year old refugee from Syria who contributed decisively along with her sister, in August 2015, to the rescue of 18 refugees who were trying to get to Lesbos by boat, in which they themselves went. Both Sara Mardini and two more ERCI members up to day remain in prison.


Press Release by the Hellenic Police | 28 August 2018

Διακριβώθηκε πλήρως η δράση οργανωμένου εγκληματικού δικτύου που δραστηριοποιείτο συστηματικά στη διευκόλυνση παράνομης εισόδου αλλοδαπών στην ελληνική επικράτεια

Ταυτοποιήθηκε η εμπλοκή (30) συνολικά ατόμων, (6) ημεδαπών και (24) αλλοδαπών, άπαντες μέλη M η Κυβερνητικής Οργάνωσης (Μ.Κ.Ο.)

Συνελήφθησαν με εντάλματα σύλληψης (3) από τους εμπλεκομένους

Από την Υποδιεύθυνση Ασφαλείας Μυτιλήνης, στο πλαίσιο πολύμηνης εμπεριστατωμένης έρευνας, διακριβώθηκε πλήρως η δράση οργανωμένου εγκληματικού δικτύου, το οποίο δραστηριοποιείτο συστηματικά στην κατ’ επάγγελμα διευκόλυνση της παράνομης εισόδου αλλοδαπών στην ελληνική επικράτεια.

Η έρευνα διενεργήθηκε με τη συνδρομή της Διεύθυνσης Εγκληματολογικών Ερευνών, της Υποδιεύθυνσης Αντιμετώπισης Οργανωμένου Εγκλήματος και Εμπορίας Ανθρώπων της Διεύθυνσης Ασφάλειας Θεσσαλονίκης, του Τμήματος Συλλογής και Διαχείρισης Πληροφοριών της Γενικής Περιφερειακής Αστυνομικής Διεύθυνσης Βορείου Αιγαίου και τη συνεργασία του Κεντρικού Λιμεναρχείου Μυτιλήνης. Read more>>>

Press Release by ERCI | 29 Αugust 2018

 Με έντονο προβληματισμό και ανησυχία παρακολουθούμε τις εξελίξεις σχετικά με έρευνα που διεξάγεται σε ανθρώπους του οργανισμού μας. Αρνούμαστε τις κατηγορίες που προκύπτουν απο την έρευνα και με έκπληξη πληροφορούμαστε τα περί της εμπλοκής 30 ατόμων τα οποία φέρονται να ανήκουν αποκλειστικά και μόνο στον οργανισμό μας εν αντιθέσει με τα στοιχεία της δικογραφίας που μας κοινοποιήθηκε όπου αναφέρεται ότι εκ των 30 εμπλεκομένων, υπάρχουν αρκετά μέλη διαφόρων οργανώσεων.

Από την πρώτη στιγμή, όσοι από τους εργαζόμενους και εθελοντές της ERCI έχουν κλητευθεί, έχουν οικειοθελώς παρουσιαστεί στις αρμόδιες αρχές στη Λέσβο στο στάδιο της προανάκρισης με καταθέσεις και σχετικά υπομνήματα. Read more>>>

Statement from the families | 2 September 2018

The families of Sean Binder and Sarah Mardini would like to express their gratitude for all the support  and interest they are receiving from all over the world, including many past colleagues who have worked together with Sean and Sarah on the field. Both families are working hard to make sure both get the best care and support they can on all levels. A legal team is working hard on this case to make sure Sean and Sarah are cleared of all allegations and accusations against them. Read more>>>


Articles in Greek from local and national media

Η ιστορία της Σάρα: Κατηγορείται για διακίνηση το κορίτσι που έσωσε 18 μετανάστες | Protagon.gr | 28 August 2018

Βαρύτατες κατηγορίες αλλά χωρίς αποδείξεις κατά ΜΚΟ | efsyn.gr | 29 August 2018

Σοκάρει διεθνώς η σύλληψη της κολυμβήτριας από τη Συρία | emprosnet.gr | 31 Αugust 2018

Σάρα Μαρντινί: πώς βρέθηκε στη φυλακή η ηρωίδα του Αιγαίου | efsyn.gr | 31 Αugust 2018

Από ηρωίδα, κατηγορούμενη για διακίνηση ανθρώπων στο Αιγαίο | kathimerini.gr | 5 September 2018

To «κύκλωμα» του WhatsΑpp, οι μετανάστες και η ΜΚΟ | kathimerii.gr | 17 September 2018

Παραδόθηκε και συνελήφθει ο ιδιοκτήτης της ΜΚΟ που κατηγορείται για διευκόλυνση μετακίνησης μεταναστών στη Λέσβο | era-aegean.gr | 19 September 2018

Στασιμότητα στην έρευνα για τη ΜΚΟ στη Λέσβο | kathimerini.gr | 21 September 2018

Στον ανακριτή η ηρωίδα κολυμβήτρια από την Συρία που έχει συλληφθεί | lesvosnews.net | 13 October 2018

Σάρα Μαρντίνι, η κολυμβήτρια «ηρωίδα του Αιγαίου»: «Στη Μόρια είναι πολύ χειρότερα από τον Κορυδαλλό» | documentonews.gr | 24 October 2018

Εκκληση ευρωβουλευτών για την απελευθέρωση των εθελοντών της ERCI, Μαρντινί και Μπάιντερ | kathimerini.gr | 29 October 2018

H Γιούσρα στους Ολυμπιακούς και η Σάρα στον Κορυδαλλό | kathimerini.gr | 29 October 2018

Νέα ερωτήματα για τη δράση της ΜΚΟ ERCI στη Λέσβο | kathimerini.gr | 10 November 2018

Διάκριση από το ΜΙΤ για τη Σάρα |  kathimerini.gr | 3 December 2018

Ελεύθεροι αφήνονται οι πέντε προφυλακισμένοι μέλη της ΜΚΟ ERCI | lesvosnews.net | 4 December 2018

Articles form international media

Grèce: une réfugiée syrienne célèbre inculpée pour aide à l’immigration irrégulière | Liberation | 29 August 2018

La réfugiée Sarah Mardini en prison pour avoir à son tour aidé des migrants en Grèce | Le Parizien | 29 August 2018

'Hero' Syrian swimmer arrested by Greek police for helping migrants reach Lesbos | The Telegraph | 30 August 2018

Trinity graduate facing up to 20 years in Greek jail on human trafficking charges | Independent | 4 September 2018

Arrest of Syrian 'hero swimmer' puts Lesbos refugees back in spotlight | The Guardian | 6 September 2018

She was called a hero for helping fellow refugees. Doing so got her arrested |The New York Times | 26 September 2018

Allegations against NGO rife with contradictions | ekathimerini.com | 5 October 2018

She’s one of the Syrian refugee ‘hero swimmer’ sisters. Now, she's in a Greek prison | pri.org | 12 October 2018

He went to Greece to help migrants, now he's accused of trafficking them | CNN | 19 October 2018

Tribulations of Syrian volunteer accused of migrant smuggling continue | ekathimerini.com | 1 November 2018

Announcing the winners of the 2018 MIT Media Lab Disobedience Award | media.mit.edu | 27 November 2018

Syrian refugee volunteer accused of helping migrants freed on bail: lawyer | france24.com | 4 December 2018

Syrian aid worker who swam refugees to safety freed from Greek jail | The Guardian | 5 December 2018

Syrian refugee 'hero swimmer' Sara Mardini is out of prison. She plans to keep helping refugees | pri.org | 14 December 2018 

'I'm not a hero but I'm not a criminal' - Trinity graduate Sean (24) returns home after 100 days in Greek jail | independent.ie | 18 December 2018


Interview with Haris Petsikos, lawyer of Sara Mardini >https://www.youtube.com/watch?v=oD5zj8w1OuQ

Interview with Panos Moraitis, founder of NGO ERCI>https://www.youtube.com/watch?v=MCbP7jtaWxo


Οι διασώστες στη φυλακή | Liberal | 31 August 2018

Criminalising solidarity, re-enforcing deterrence | blamingtherescuers.org

Criminalising Αssistance and Solidarity: The ERCI Case and Beyond | Article by Polly Pallister-Wilkins (Assistant Professor, Political Science, University of Amsterdam) written for the Observatory of the Refugee and Migration Crisis in the Aegean | 14 September 2018